יער יתיר

גדול היערות הנטועים בישראל

ארבעה מיליון עצים הנטועים על פני כ- 40,000 דונם, יקבלו את פניכם ביער יתיר. נוף עוצמתי ונדיר. במעבה היער חבויים אתרי התיישבות קדומים מתקופת המקרא, המשנה והתלמוד, וביניהם מסומנים מסלולי סיור וטיול ברגל, באופניים וברכב. המרחבים הירוקים מציעים שפע אתרי פיקניק, טבע ונוף, החבויים מן העין, ובהם אפשר להתרווח וליהנות עם מאכלים ביתיים או יין מקומי טוב, בלב הטבע.

דרך היער הראשית – דרך סלולה, חוצה את היער, חולפת ליד היישוב שני ומסתיימת בקצה היער, ליד היישוב הר עמשא. בפסגה המערבית, נמצא בית היערנים, ובו מרפסת תצפית מרשימה ממנה נפרש נוף עוצר נשימה של בקעת ערד, דרום מדבר יהודה.

דרך החלמוניות – דרך עפר כבושה, המציעה סיור קסום בשולי היער הדרומיים, ובמרכזה אתר פריחת חלמוניות מדהים )מדי שנה בראשית הסתיו – תחילת נובמבר(. לצד החלמוניות נפגוש בחורשת עצי פיסטוק, ובהמשך הדרך נגיע אל "שביל הבור והמערה" – בור מים חצוב בסלע בצורת פעמון ומערה גדולה.

דרך הנוף המערבית – דרך עפר כבושה, היוצאת מכביש מיתר ונפגשת עם דרך יער יתיר לא הרחק מבית היערנים. הדרך חוצה את נחל אשתמוע, המנקז את דרום הר חברון ומתחבר עם נחל יתיר. בחורף, זרימת המים מרהיבה במיוחד. הדרך ממשיכה לחורבת יתיר ולשרידי בריכת אגירת מים קדומה. מעט הלאה משם, נמצאים שרידי טורי עמודי קירות של כנסייה ביזנטית. דרך הנוף המזרחית – שביל עפר כבוש. הדרך מתחילה מבית היערנים עד להר עמשא ועוברת בשוליו המזרחיים של היער עד לקיבוץ הר עמשא. שם נמצאת שמורת הר עמשא – שמורת טבע המשמשת אזור מפגש של צמחייה ים-תיכונית עם צמחייה ערבתית ומדברית. הדרך ממשיכה מזרחה אל היישוב הבדואי דריג'את )דרגות(. מעלה דרגות הוא חלק מדרך רומית מפורסמת שסלל הקיסר דיוקלטיאנוס, מירושלים לחברון ולבקעת ערד ומשם לעיר ממשית ולמעלה עקרבים.

דרך המאגר – דרך כבושה המתחילה בסמוך לחורבת ענים. בור המים ושביל המתקנים החקלאיים – שביל הליכה מקסים באורך 600 מטרים, שלצידו נראה בהליכה בורות מים, גת לדריכת ענבים, מפרכות לריסוק זיתים, גדרות צאן קדומות ומערות מגורים עתיקות. בהמשך, מאגר יתיר – מאגר מים גדול ומרהיב, המשקה את כל המטעים בסביבה. הדרך מגיעה למאגר המים ומסתיימת ליד היישוב הר עמשא.